Gwendolien verkent West-Amerika

We keken er al jaren naar uit en eind juni was het eindelijk zo ver.

We vlogen met Air Berlin rechtstreeks vanuit Düsseldorf naar Los Angeles. Eenmaal aangekomen in Los Angeles haalden we de huurwagen op en waren we klaar om de grootstad te verkennen.

Los Angeles draait volledig om de filmindustrie met bijbehorend Hollywood en Beverly Hills, thuishaven van vele Amerikaanse sterren. Vervolgens ging het verder via Palm Springs, een 2-tal uur rijden van Los Angeles. Palm Springs met zijn golfterreinen en casino’s wordt door rijkere Amerikanen veelal gezien als weekenduitstap. Bij het binnenrijden van Palm Springs merk je onmiddellijk de betere restaurants en winkels op.

De Aerial Tramway is een verrassing van formaat. Met een skilift bereik je op grote hoogte een prachtig bos waar je heerlijke wandelingen kan maken en wondermooie uitzichten hebt op de vallei. We reden verder via Lake Havasu richting Grand Canyon. Het uitzicht is adembenemend. Een helikoptertocht met aansluitend een wandeling naast de canyon is een echte must. Voor de liefhebbers zijn er mogelijkheden om in de canyon af te dalen maar voorzie hiervoor zeker voldoende tijd.

Vooraleer door te reizen naar Page, maakten we een stop aan Horseshoe Bend, één van de mooiste natuurfenomenen van deze rondreis. Page is gelegen aan het uitgestrekte Lake Powell die ontstond na de bouw van de Glen Canyon Dam. We bezochten er de Antelope Canyon die mede door de lichtinval grillige vormen aanneemt. Bryce Canyon was het volgende op het programm. Een veel kleiner park maar een echte aanrader. Deze keer kozen we ervoor om in de canyon te wandelen wat het nog specialer maakte en zo leerden de kinderen op een andere manier de natuur te ervaren.

We zetten onze trip verder naar de Zion Mountain Ranch, prachtig gelegen aan een uitgestrekte vlakte. We kozen ervoor om er paard te rijden. De kinderen hadden dit nog nooit gedaan en vonden het één van de toppers van de reis. De ranch is gelegen op een 10-tal minuten van Zion National Park. Weerom een klein park maar daar kon een wandeling door de Narrows ons enorm bekoren. De Narrows is een kloof waarlangs het smeltwater van de bergen stroomt. Het stromende water, enorm weersafhankelijk, kwam soms tot boven onze knieën. In de zomer is deze verkoeling echter heel welkom.

En dan, het contrast kan niet groter zijn, Las Vegas. De stad met een overdaad aan lichtjes en casino’s. Een bezoek aan de Eiffeltoren, Venetië, M&M store en de fonteinshow van Bellagio zijn enkele must do’s op deze plek.

Halverwege de reis, trokken we verder naar Death Valley. De naam spreekt voor zich. Door de warmte en de ligging ontstond er een grote zoutvlakte en de regio is omgeven door kale en grillige bergen. Eén van de langere routes maar het kon ons zeker wel bekoren. Na 10 dagen doorheen canyons, woestijn en bergen, komen we aan in het wondermooie Mammoth Lakes. In de winter een enorm populaire skibestemming maar in de zomer uiterst geschikt om prachtige wandelingen te maken langs de meren waarin de besneeuwde bergen weerspiegelen. We zagen er zelfs een beer, een moment om nooit meer te vergeten.

Helaas hadden we niet veel tijd en moesten we vertrekken naar Yosemite National Park. Ook dit park is een echte parel: prachtige meren, kabbelende riviertjes, bossen en bergen onderbroken door een waterval. We overnachtten in Oakhurst net buiten het park, met naast het hotel een heerlijk Italiaans restaurant.

Volgende stop op het programma: San Francisco. De verwachtingen waren hier niet zo hoog maar wat een verrassing. De stad heeft ons hart gestolen en we keren er zeker nog terug. Doordat de stad tegen heuvels gebouwd is krijg je grote niveauverschillen en dit resulteert in gezellige steile straatjes. Het bezoek aan Alcatraz met een audiotour in het Nederlands is ons zeker bijgebleven alsook de fietstocht over de Golden Gate Bridge. Fisherman’s Wharf is ongelofelijk gezellig maar het kan er ook wel heel druk zijn.

Via de kust keerden we terug naar Los Angeles met overnachting in San Simeon. Daar spotten we een grote kolonie zee-olifanten. Mooi zijn ze niet maar de kolossale dieren zijn wel indrukwekkend om te zien. Het is zeker ook de moeite om een stop te maken in badplaats Santa Barbara vooraleer naar Los Angeles door te rijden.

Na de vele kilometers is het aangenaam nog enkele dagen te ontspannen in Santa Monica, Venice Beach of Marina del Rey. Wij kozen voor Santa Monica met zijn breed zandstrand en gekende pier. We huurden er fietsen om langs het mooi aangelegd fietspad te genieten van de lange kustlijn en tijd te maken voor een ijsje of de heerlijke frozen yoghurt met aardbeien.

Deze reis overtrof zeker onze verwachtingen en is absoluut aan te raden met kinderen. Met 2 kinderen van 8 en 10 jaar was het belangrijk de reis goed voor te bereiden zodat ze evenveel konden genieten en verlangen als wij dit deden daarom maakte ik voor hen een roadbook afgewisseld met spelletjes.

Laten we samen je droomvakantie bedenken

kom langs voor een persoonlijke babbel

Start met een afspraak

Vertel ons in een persoonlijk gesprek hoe jij je reis wil beleven. Vul eerst het contactformulier in of bel. We zetten al de koffie klaar.

Krijg een reisvoorstel op maat

Na 1 keer samenzitten, gaat je travel designer aan de slag. Je krijgt vrijblijvend een uitgewerkt en persoonlijk reisvoorstel. We verfijnen dat tot het helemaal is wat jij wil.

Boek daarna eenvoudig

Bestemming perfect? Activiteiten perfect? Logies perfect? Boek dan eenvoudig via je persoonlijke online klantenzone. Daar vind je ook al je reisdocumenten, overal ter wereld toegankelijk.

maak een afspraak